价值6亿美元的Cray超级计算机将高于其他产品 – 以打造更好的核武器 – TechCrunch


克雷 劳伦斯利弗莫尔国家实验室(Lawrence Livermore National Laboratory)委托他创建一台超级计算机,超越所有其他部分,合同价值约6亿美元。令人失望的是,El Capitan,即系统将被称为,将或多或少地专门用于重新设计我们的核武器。

El Capitan将是Cray为美国政府建造的第三台“exascale”计算机,另外两台是Argonne国家实验室的Aurora和Oak Ridge的Frontier。这些计算机构建在一个名为Shasta的全新架构之上,其中Cray旨在将高性能计算的速度和规模与基于云的企业工具的轻松管理相结合。

由于在2022年交付,El Capitan将以1.5 exaflops或每秒浮点运算的顺序运行,这是通常用于跟踪超级计算机性能的计算量度。 Exa表示某种东西的五分之一。

现在,顶级狗已经在Oak Ridge:一个名为Frontier的IBM构建的系统。在大约1.5 petaflops,它大约是Aurora的1/10 – 当然,前者是可操作的,后者是理论上的,但你明白了。

人们完全想知道所需的所有计算能力是什么。事实上,通过访问像El Capitan这样的系统可以推进无数的科学领域 – 例如,大气和地质过程的模拟可以在3D模拟中以更大的比例和更高的保真度进行模拟。

因此,有一点令人沮丧的是,El Capitan一旦全面投入运营,几乎只会专注于分类核武器设计。

需要明确的是,这并不仅仅意味着更大,更致命的炸弹。该合同是在国家核安全管理局的合作下进行的,国家核安保局当然与能源部和军方一起监督核储存。正如您所料,这是一项重大的操作。

我们拥有老化的核武器库存,这种库存基本上是在90年代结束的几十年内设计和设计的。我们可能不需要建立新的,但实际上我们必须保持旧的状态,不仅仅是在战争的情况下,而是为了防止他们在他们的年龄和衰老中失败。

Cray的Shasta系统的组件

“我们喜欢说,尽管库存是按照两个维度设计的,但它实际上已经老化了三个,”LLNL主任比尔戈德斯坦周一在一次电话会议上表示。 “我们目前正在重新设计弹头和输送系统。这是我们第一次这样做已经有30年了。这要求我们能够模拟核系统的物理特性与输送系统的工程特征之间的相互作用。这些是真正的工程互动,是真正的3D。这是我们必须满足的新要求的一个例子,我们必须解决的一个新问题,我们根本不能依靠二维模拟来实现。 El Capitan及时交付以解决这个问题。“

虽然在回答我的问题时,Goldstein拒绝提供3D与2D研究问题或结果的具体例子,引用该作品的分类性质,很明显他的言论意味着从字面和比喻两个方面来看。可以说,影响核武器系统的因素的深度可以说是在90年代更加平坦,当时我们缺乏计算资源来进行复杂的物理模拟,这可能会为他们的设计提供信息。因此,在概念上和空间上,设计过程都得到了扩展。

也就是说,让我们明确一点:“弹头和传送系统”意味着核武器,而这就是这台价值6亿美元的超级计算机将致力于此。

那里有一线希望:在进行空气密封并进入其分类业务之前,El Capitan将有一个“震荡期”,在此期间其他人可以访问它。因此,虽然在其生命的大部分时间里,武器系统的工作很难,但在其童年时期,它将能够经历更广泛的科学问题。

确切的时间段和谁将有机会获得它(这仍然是三年),但这不是一个安静的嫉妒研究人员的事后想法。团队需要习惯这些工具,并与Cray合作,在系统转移到绝密的东西之前优化系统。并且将其开放到各种研究问题和方法是一个很好的方法,同时也提供公共利益。

然而,Goldstein将核武器物理学的3D模拟称为新计算机系统的“杀手级应用”。也许不是我会选择的那句话。但是很难否认确保核库存正常运转而不是泄漏或分崩离析的重要性 – 我只是希望有史以来最强大的计算机有更高尚的目的。