企业主正在反对谷歌广告业务


食用安排 – 水果棒,礼品篮 – 经常送到欢乐的场合:生日,毕业典礼和工作促销,仅举几例。然而,该公司的创始人兼首席执行官塔里克法里德(Tariq Farid)最近并没有因为模糊的感觉而过度流动。

正如Farid在最近的一次采访中告诉Business Insider一样,这主要是因为谷歌的广告业务,他说这是为全国1100名特许经营权所有者“杀死”业务。作为回应,Edible Arrangements已就针对其广告业务向谷歌提起多起诉讼,当时政府监管机构正在调查该技术巨头的反托拉斯问题,特别是与其广告业务有关。

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法里德说,这个问题始于有人将他公司的名字 – “可食安排” – 加入谷歌。尽管该公司的网站是谷歌首次展示的有机搜索结果,但它并未列在页面顶部。这些顶级广告位是为广告预留的,并授予那些为关键字搜索字词“Edible Arrangements”支付最多费用的商家。

这意味着,为了保持谷歌的搜索结果,法里德和他的团队必须竞标他们自己的商标品牌,以击败竞争对手。

“谷歌正在为了自己的利益而操纵这个,”法里德说。 “当谈到像'水果'或'篮子'这样的通用术语时,我可以做到这一点。”但不是“食用安排”,这是我们的标志。谷歌已经出来并开始从我们的名字中赚取数百万美元。“

广告业务在业内被称为“征服”,对于Google开展业务的方式并不罕见或完全独特。例如,在亚马逊上搜索特定产品时,来自竞争对手的类似产品可能会与它同时出现。该产品展示通常不是免费的。此外,在Apple的应用程序商店中搜索时,竞争对手应用程序的广告通常会成为最佳结果。

尽管如此,谷歌参与“征服”最近引发了一些问题,特别是联邦和州政府机构正在正式调查该搜索巨头对潜在的违反反垄断法的行为。本周一,五十位州检察长宣布了一项联合调查,专门调查谷歌的广告业务是否已经涉足潜在的垄断行为。

迫使企业花大钱只是为了保持自己名字的搜索结果,可能会给监管机构带来危险。

一个“谢谢你”的食用安排
食用安排

为响应广告惯例,Edible Arrangements在2018年初向Google提起了2亿美元的商标侵权诉讼。该案件已移至仲裁,尚待审理。

在最近的一个案例中 – 2018年12月在佐治亚州,可食用安排总部所在地 – 该礼品公司起诉谷歌盗窃。

“这是一个简单的案例,”诉讼案中写道。 “谷歌不能把别人的财产 – 在这种情况下,可食用IP的财产 – 并在互联网上出售。”

格鲁吉亚的诉讼于8月9日在法官面前被审理,当时Edible Arrangements反对谷歌驳回此案的动议。初步决定仍未决定。

Google发言人拒绝了Business Insider对此案发表评论的请求。

该发言人确实证实了其允许企业对其他商标品牌进行竞标的广告惯例,但表示如果该竞争对手的名称被视为恶意,则禁止将其用于广告的实际文本中。

“对于像商家名称这样的商标术语,我们的政策平衡了用户和广告商的利益。与其他平台一样,我们允许竞争对手竞标商标用语,因为它为用户提供了更多的搜索选择,”谷歌发言人表示。 “但是,如果商标所有者提出投诉,我们将阻止竞争对手在实际广告文字中使用其商家名称。”

Farid说,Edible Arrangement特许经营权所有者 – 他们共同分担营销费用 – 在2018年花费了300多万美元来竞标自己的公司名称。然而,这种支出是不可持续的,他说,公司已经减少了它的出价。

今天,当在Google上搜索“Edible Arrangements”时,其竞争对手的广告,如1-800 Flowers和Shari's Berries,通常会出现在搜索结果的顶部。

如果Edible Arrangements在针对谷歌的任何一项诉讼中都取得了成功,那么可以对这家科技巨头目前控制企业争夺最高配置的举措设置限制。

“我希望人们意识到这一点 [Google is] 法里德说:“这样做是为了杀死主要的街头企业。当有人无力做广告,因为他们必须做广告只是为了保护和监管他们自己的名字,这对小企业有影响。”

“整个事情只是感觉很烂,而谷歌滥用权力就是一个例子。”

另一家公司是Basecamp,一个项目管理工具,该公司并没有将谷歌告上法庭,而是对这个问题进行了抨击。

上周,Basecamp的创始人兼首席执行官杰森·弗里德(Jason Fried)发布了他对这种做法的挫败感,称其为“sha”“和”赎金“。弗里德的推文还伴随着他的公司正在运行的广告,以抗议谷歌的做法,其中部分内容如下:“我们不想投放此广告。我们是排名第一的结果,但该网站让公司做广告使用我们的品牌反对我们。我们就是这样。“

弗里德在本周的一次采访中告诉Business Insider,他对这种做法感到非常沮丧的是,它似乎违反了谷歌向用户提供相关搜索结果的使命。

“我不明白你如何能够在你的品牌名称的有机结果中排名第一,但实际上却排在第五,因为你前面有四个广告, [Google is] 很高兴出售,“弗里德说。”这些广告与您的品牌无关,人们显然正在寻找。整个事情只是感觉很烂,而谷歌滥用权力就是一个例子。“

Flickr / Jason McELweenie

Basecamp的首席执行官也提出了一个问题,即为什么曾经由黄色背景明确定义的谷歌广告越来越多地看起来更像是有机结果。弗里德说,这可能导致客户混淆。它还可能导致有人通过他们最初搜索的产品购买竞争对手的产品。

“多年来,广告变得越来越不明显,”弗里德说。 “整个事情都掩盖了事实,就像人们付出的代价,人们在相关性和意图方面应该得到什么。”

至于政府监管机构是否会对这些问题给予解脱,弗里德至少仍然充满希望,并表示联邦监管似乎可能是改变的唯一途径之一。

“我不认为谷歌会自愿做出改变,”弗里德说。 “他们将尽其所能从人们身上榨取尽可能多的钱。这就是故事。这就是所有这些公司的行为方式。”

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