在南极洲的雪中发现的新鲜的星际尘埃



通过研究南极雪,研究人员首次发现, 星际尘埃 一项新的研究发现,最近落入地球。

科学家表示,这些发现可能会揭示太阳系经常飞过的神秘星际云。很多 外星尘埃 – 通过彗星,小行星碰撞和爆炸恒星创造 – 每天都落在地球上。但科学家们可能直到它堕落很久之后才找到它,因此缺乏有关太阳系最近与周围环境相互作用的细节。

相比之下,这项新的研究分析了相对新鲜的星际尘埃,这些研究结果可能揭示了神秘的星际云及其与太阳系的关系。

“科学家们可能能够利用我们的结果来弄清楚如何 太阳能社区 澳大利亚堪培拉国立大学的实验核物理学家,研究报告的主要作者多米尼克·诺尔告诉Space.com。“我们对遥远的星系和恒星以及我们的太阳系有很多了解,但附近的周围环境也是如此。”太阳系需要更多的调查。“

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寻找潜在的原始样本 星际尘埃,科学家收集了大约1,100磅。 (500公斤)不到20年的南极雪。它被收集在距离冰冻大陆海岸数百英里的地方,靠近德国的Kohnen火车站。

为了识别雪的成分,研究人员将它带到慕尼黑,融化,过滤掉固体,焚烧残留物并分析它发出的光的模式。他们发现存在两种罕见的,轻度放射性的 同位素:铁-60和锰-53。 (元素的同位素在它们的原子核中拥有多少个中子;因此,例如,最自然丰富的铁同位素,铁-56,有30个中子,而铁-60有34个中子。)

根据研究人员的说法,最可能的铁60来源是 超新星来自巨大的垂死恒星的强大爆炸,它的亮度足以使其主星系中的所有其他恒星短暂地闪耀。其他生产铁-60的自然方式只能产生十分之一。然而,当称为原子碎片时,也可以产生铁-60和锰-53 宇宙射线 击中行星际尘埃。尽管如此,研究人员发现铁-60与锰-53的比例高于他们对这种机制的预期。

研究人员还调查了铁-60是否来自核武器或发电厂。然而,他们发现从这些来源生产的铁-60和锰-53应该可以忽略不计。

因此,科学家们得出结论,这些放射性同位素最有可能在附近的超新星中形成,这些超新星继续播种 星际云 气体和尘埃。在这项研究中,研究人员提出,当太阳系穿过这样的云层时,这些尘埃会降落在地球表面。

研究人员说,未来对较早的冰雪中星际尘埃的检查可以揭示周围星际云的起源和结构以及它们与太阳系相互作用的历史。

科学家详细说 他们的发现 8月12日在线发表在物理评论快报上。

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