在我们银河系的中心发现了巨大的无线电能量泡沫。他们怎么到那儿?


几百万年前,银河系的中心经历了一场恶劣天然气。

突然间,在我们银河系的中央黑洞附近旋转的一些未知数量的物质和电磁能量在巨大的爆炸中爆发。几乎以光速移动的电子撕裂成附近的尘埃和气体云,使它们膨胀成两个巨大的,几乎相同的无形能量气泡。他们今天仍在那里,每个人都高达25,000人 光年 高(大约是银河系本身宽度的四分之一),但除非你注意宇宙中最有活力的辐射,否则你不会看到它们。

天文学家在2010年发现了这些银河屁气泡,同时用美国宇航局的费米伽玛射线太空望远镜观察了银河系的中心。现在称为 费米泡泡,这些巨大的gassy blob只出现在 X-射线伽马射线 光,戏弄古老而极其强大的起源。天文学家不能说,如何以及何时发生这次银河泡沫爆炸。但在今天(9月11日)发表的一项新研究报告中 性质一个国际研究小组报告了一些新的线索,通过观察电磁波谱的另一端,发现了 无线电波

南非的研究人员使用一种名为MeerKAT的射电望远镜阵列来观察银河系肚脐上的灰尘,他们发现了一对从费米泡泡旁边的银河系中心凸出的气泡状无线电波结构。虽然这些“无线电气泡”看起来比狂热的费米泡泡小得多且精力不足,但它们很可能起源于涉及我们银河系中心黑洞的类似灾难性事件。他们甚至可能是一个缓慢进行的持续过程的一部分 加油费米泡泡' 通胀,研究人员写道。

“该 银河系的中央黑洞 研究报告的共同作者,英国牛津大学的天体物理学家Ian Heywood在一份声明中表示,可能会不时地变得异常活跃,因为它会定期吞噬大量的灰尘和气体。一个这样的喂食狂潮可能会引发强大的爆发,从而使这个以前看不见的特征膨胀。“

海伍德和他的同事们在搜索星系中心时发现了无线电气泡,这是一个非常特殊的短波段,对应于一种被称为能量的能量 同步辐射。当以近光速​​移动的电子与磁场碰撞时,该过程发生,从而产生明显的无线电信号。在将这个信号映射到银河系中心附近时,研究人员发现了一个长椭圆形的无线电能量,其直径大约为1,400光年,银河系的中心黑洞位于中间。

该合成图像显示了南非MeerKAT射电望远镜阵列后面新发现的无线电气泡。 (实际上,你无法用肉眼看到气泡。)

(图片来源:南非射电天文台/ Heywood等)

根据在无线电气泡底部附近流动的气体速度,研究人员估计这些结构大约有700万年的历史,这与费米泡泡的年龄估计结果一致。那么,两组气泡可能是由同样的宇宙喷发产生的 – 或者至少是同一种类型的爆炸。

“的形状和对称性 [the radio bubbles] 美国国家射电天文台的天文学家,研究报告的共同作者威廉·科顿在声明中表示,强烈暗示在几百万年前发生了一个非常强大的事件,非常靠近我们银河系的中心黑洞。“这次火山爆发可能已经触发大量的星际气体落入黑洞或巨大的恒星形成爆发,使冲击波穿过银河系中心。“

研究人员写道,另外,无线电气泡可能是制造新星系爆炸的标志。鉴于它们相对较小的尺寸和较低的能量,无线电气泡可能是小规模能量爆发的结果,数百万年来,这种爆发会产生更大的爆炸,形成巨大的高能量云,如费米泡泡。

虽然这些新发现的能量泡沫的检测不会解决任何谜团,但它确实为银河系中间的拼图添加了另一块。由于低能量和高能量辐射的巨大气泡沸腾,我们的中心黑洞消化不良显然尚未过去。

最初发表于 生命科学