如何追随新视野的Ultima Thule历史性飞越


在过去的 13年来,美国国家航空航天局的新视野号太空船以超过每小时31,000英里的速度从太阳出来,为太阳系的边缘绘制了一条路线。 2015年,它通过冥王星的近距离传递,返回了世界上曾经见过的昔日行星的最高分辨率图像。在新年前夕,太平洋时间晚上9点33分,它将重新创造历史,当它飞越Ultima Thule–一个小而寒冷,神秘的世界时,其研究可以产生关于我们行星系统形成的重要线索45亿年前。

如果确实如此,Ultima Thule(官方名称:2014 MU69)将成为最遥远的 – 而天文学家怀疑,这是人类有史以来研究过的最原始的天体。但是,没有人,甚至是New Horizo​​ns的任务科学家,都无法实时监控这一事件。当宇宙飞船经过Ultima时,距离地球将超过40亿英里。它所发出的信号将需要六个多小时才能到达位于马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯大学应用物理实验室,这是新视野任务的基地。

但这并不意味着你无法跟进。这里是调整的地方,以及新年前几个小时和几天对任务的期望。

在哪里观看

从美国东部时间12月31日星期一美国东部时间下午5点/美国东部时间晚上8点开始,在美国国家航空航天局电视台播出约翰霍普金斯新年前夜飞越庆祝活动:

新视野计划于东部时间晚上9点33分/美国东部时间上午12点33分经过Ultima Thule。这意味着马里兰州的派对将有两个倒计时钟:一个在新的一年响起,另一个在33分钟后定时达到零,标志着历史性的飞越。美国宇航局的电视报道将持续到美国东部时间上午10点/美国东部时间凌晨1点,但从柯伊伯带到地球的信号将需要6小时7分钟,因此飞行成功的消息将无法到达我们直到新年元旦。

何时期待图像

New Horizo​​ns和Earth之间的下行数据速率仅为每秒500比特。这意味着,除了长信号传输时间外,照片和其他观测数据还需要额外的时间来实际下载。这也意味着低分辨率图像应该相对较快地到达,较大的图像需要稍长一些。正如任务的主要调查员艾伦斯特恩所说:“在飞越之后的日子里,Ultima Thule将成为一个真实的东西,然后是一个真实的形状,然后是一个真实的地质学。”这是什么时候期待什么:

美国东部时间1月1日上午7:00 /东部时间上午10:00: 到这个时候,New Horizo​​ns的任务科学家们期望从调查中听到有关其健康状况以及任务是否成功的消息。美国宇航局电视台可能会播放有关两者状态的最新消息。

美国东部时间1月1日上午8:30 /东部时间上午11:30: New Horizo​​ns科学团队将举行新闻发布会,揭示Ultima Thule的低分辨率图片,大约几十个像素。

美国东部时间1月2日上午11:00 /下午2:00: 该团队将召开会议,推出Ultima Thule的10,000像素图像。团队成员预计图像将给予他们最清晰的感觉,即物体(或物体)的真实形状,由于其体积小,多年来一直困惑于它们。

美国东部时间1月3日上午11:00 /下午2:00: New Horizo​​ns团队将召开另一场新闻发布会,发布探测器目标的40,000像素图像。在此决议中,团队成员希望解决一些Ultima Thule的大规模地质特征。

2019年2月: 我们将不得不再等一个月才能收到百万像素级的图片。 Ultima Thule是一个小目标。为了以高分辨率拍摄,NASA的探测器将在飞越过程中快速连续拍摄数百张照片。在许多这些图像中,Ultima将部分出现在帧外,或者完全不存在。

任务科学家不会浪费时间下载无用的照片,而是会筛选工程数据,以确定New Horizo​​ns在其近距离拍摄时拍摄的数百幅图像中的哪一幅完整描绘了Ultima Thule。这项工作将于1月中旬开始。 (1月4日,太阳将在新视野和地球之间穿行,切断通信直到1月9日。)一旦完成,新地平线团队将知道从飞行器的记录器中检索哪些图像,他们应该在2月份收到。

2019年2月至2020年9月: New Horizo​​ns上的各种数据类型需要额外20个月才能回流到地球。斯特恩说:“我们将获得有关组成,气氛,卫星,地质,地形,颜色,环状物,卫星及其各个方面的新信息。”该航天器是怀疑数据和数百个观察结果。我们将把它一遍又一遍地发送下去,直到它们都在地面上。“

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