微塑料正在吹入原始的北极地区


欢迎来到塑料威胁的一年,关于海洋及其生物如何在巨大的弹性体上窒息的不间断流动,而微粒弹性粒子长度小于5毫米 – 正在飘向欧洲所谓的原始山顶。似乎没有任何地方可以避免微塑料污染,甚至连加利福尼亚州的蒙特利湾都没有,否则这是历史上最伟大的保护成功案例之一。

现在还有另一个关于人类对塑料无望上瘾的估算。研究人员和公民科学家收集了来自20多个地方的积雪,包括偏远的北极浮冰(基本上是漂浮的冰块)和挪威群岛斯瓦尔巴特群岛到德国北部和巴伐利亚阿尔卑斯山脉。结果是毁灭性的:在巴伐利亚雪中的最高浓度,微塑料颗粒的数量为每升150,000。在北极降雪中,最高采样率低于每升14,000,但考虑到该地区北部偏远,可能更加可怕。

Matt Simon为WIRED提供大麻,机器人和气候科学。

最大的问题是,这些微塑料颗粒来自何处?研究人员无法确定准确的位置,但他们认为粒子正在从欧洲城市吹来。阿尔弗雷德韦格纳极地与海洋研究所的海洋生态学家梅兰妮贝格曼说:“雪'清除了空气中的微粒并将它们摧毁了。” 科学进步。这里也有先例:以前的工作表明,与这些微塑料颗粒大小相同的花粉也向北移动到北极。

Bergmann及其同事发现的塑料类型可能会为它们的起源提供一些线索 – 特别是大量的橡胶和聚合物清漆。 “这让我们感到惊讶,因为清漆颗粒如何使它进入空气并向北方移动?”Bergmann问道。船上涂有清漆以防止污垢生物,但如果它们来自它们,你会发现颗粒出现在水中,而不是雪样中。 “但是在陆地上,你所有的汽车基本都涂有清漆,通常含有聚合物。如今的许多建筑物也涂有清漆。离岸平台有这些,所以它实际上相当普遍。“

此外,几乎所有研究人员认为进入环境的塑料都不见了。 “目前,这是这个研究领域的一个大问题,”Bergmann说。 “塑料在哪里?因为估计每年有800万吨塑料被运到海洋中,而我们只发现了约1%的塑料。“

这项研究有点谨慎:科学家发现他们在雪样中发现的微塑料颗粒浓度有很大的变化。因此,来自巴伐利亚的样本计算了150,000个粒子,他们走近了一条道路 – 另外两个巴伐利亚样本接近5,000个粒子。与其他浮冰样本相比,14,000个颗粒的浮冰样本与其他浮冰样本形成鲜明对比,这些样本很少甚至是零颗粒。这引起了他们的取样设备污染的幽灵 – 尽管研究人员认为这些设备都不含有清漆,这是他们在雪样中发现的主要聚合物。

阿尔弗雷德 – 韦格纳研究所

阿尔弗雷德 – 韦格纳研究所

这里的复杂因素可能不是方法论的,而是时间性的。研究人员无法知道 什么时候 这些粒子落在雪地上,因此某些区域可能会被某些风力事件所诅咒,这些风力事件会沉积出大量的微塑料。 “我们对大气塑料有很多不确定因素,因为我们不知道它在大气中的表现如何,”斯特拉斯克莱德大学环境污染科学家史蒂夫艾伦说,他没有参与这项新工作。 “这可能是来自特定天气模式的通量,而且没有注意到。所以他们完全有可能是正确的,那些数字是对的。“