我们可以在2045年之前追逐星际彗星鲍里索夫



一项新的研究表明,如果我们愿意的话,我们可以近距离观察太阳系最新的星际干涉仪,从现在开始四分之一世纪。

上个月下旬,俄罗斯业余天文学家根纳季·鲍里索夫(Gennady Borisov)发现了一颗似乎正在从很远的地方来的彗星。物体的奇轨迹和巨大速度,称为 C / 2019年第四季度彗星(鲍里索夫)科学家说,强烈暗示它是围绕另一颗恒星而不是我们自己的太阳诞生的。

这颗彗星是我们所知道的第三个潜在的星际访问者-所有这些都在过去两年被发现。

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第一个是 “Oumuamua,它在2017年秋天放大了内部太阳系。“除了具有先驱地位外,Oumuamua还有很多有趣的原因(事实上,它是三个被确认为星际天体中的唯一一个)。例如,“ Oumuamua形状怪异-其轮廓类似于薄煎饼或雪茄的轮廓-并且它在穿越地球后院的跋涉过程中显示出非重力加速度。 (也就是说,它以与太阳,木星或其他物体的拖轮无关的方式移动。)

这种运动可能是由彗星的放气引起的,但是天文学家从未见过来自Oumuamua的尾巴或其他明显的彗星特征。因此,哈佛大学的天文学家Shmuel Bialy和Avi Loeb提出 'Oumuamua实际上可能是外星飞船 -特别是装备有光帆的人,利用其阳光压力可以解释物体的奇异运动。

勒布参与发现第二个潜在的星际游客:2014年1月,这颗小流星在巴布亚新几内亚附近的天空中爆炸。勒布和哈佛大学本科生阿米尔·西拉杰(Amir Siraj)于今年早些时候以未出版的预印本宣布了该物体的可能是异国起源。他们根据流星的轨迹得出结论,并在研究了喷气推进实验室近地天体研究中心(CNEOS)编制的火球数据库后重建了流星轨迹。

像彗星C / 2019 Q4(鲍里索夫)一样,这颗3英尺(1米)宽的流星目前仍是潜在的星际访客,而不是证实的。 Siraj和Loeb尚未能够发表论文,主要是因为CNEOS数据库未报告测量错误。 (此信息属于机密信息,因为它可以揭示有关用于检测火球的政府传感器的详细信息。Siraj和Loeb在错误栏上钉了钉子,这要归功于具有适当安全检查权限的人员的帮助;他们将论文提交给的期刊正在尝试查找类似的人 Siraj上个月告诉Space.com。)

'Oumuamua出现后不久,世界各地的研究人员开始研究对这种物质进行探测的可行性。 仔细研究对象。这样的任务收集到的信息可以揭示有关其他太阳系形成和演化的关键见解,也许可以告诉我们诸如“乌姆穆阿”之类的物体是否通常承载着生命的构成要素,甚至 生活本身科学家说,到处都是。

当时,英国星际研究计划的安德里亚斯·海因(Andreas Hein)领导了一个考察“ Oumuamua”任务可行性的团队。海因和他的团队确定,人类确实可以使用当前技术发送一种飞行器,以飞越该物体。

例如,2021年美国国家航空航天局(NASA)的“新视野”(New Horizo​​ns)航天器大小的探测器可以在SpaceX Falcon Heavy火箭上朝'Oumuamua发射, 2049年到达'Oumuamua,研究人员计算出。旅程将是circuit回的,涉及飞越木星和土星,以及接近太阳的动作。

现在,海因和同一团队的一些成员已经研究了彗星C / 2019 Q4(鲍里索夫)探测器的前景。他们的新研究发现,这样的飞行任务确实是可行的,但它所使用的航天器必须比前往“乌姆穆阿”的飞行器小得多。

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我们可以发射一个6.6磅的飞机。海因(Hein)和他的同事在报告中称,2030年(3千克)的立方卫星将使用NASA的巨大的太空发射系统火箭射向彗星。 一篇论文 他们最近将其发布到了在线预印本网站arXiv.org。在使用木星飞越和靠近太阳的机动之后,这艘小型飞船将在2045年到达目的地。

有趣的是,我们只是错过了向波里索夫派遣能力更强的手工艺品的机会。研究人员确定,轨道动力学可以使2吨重的航天器向Falcon Heavy顶上的彗星发射-如果该发射发生于2018年7月。

当然,看到任何一个星际物体都近在咫尺会很有趣。但是海因说,如果他必须选择一个飞越目标,他会选择“乌玛穆阿”。

他通过电子邮件告诉Space.com:“鉴于我们所知道的,目前我希望使用'Oumuamua'。” “就古怪程度而言,'Oumuamua目前绝对能击败C / 2019 Q4(鲍里索夫)。奇怪的雪茄形状及其神秘的加速感使人们好奇地发现更多。”

“但是,一旦我们通过望远镜观测获得了有关C / 2019 Q4(鲍里索夫)的更多数据,情况可能会发生变化,” Hein补充说。 “在接下来的几天或几周内,我们可能还会发现该物体的奇特之处。赶上'Oumuamua的另一个原因是,它比C / 2019 Q4(Borisov)容易到达,因为它的行驶速度稍慢(太阳系外26.3 km / s,而大约30 km / s。”

我们可能永远都不会最终将航天器发送到任何一个物体。但是海因说,知道我们能够做到这一点很重要,特别是因为鲍里索夫不太可能成为我们遇到的最后一个星际访问者。计划于明年上线的大型天气观测望远镜可能会 独自找到大量, 例如。

海因说:“如果我们愿意,我们想向太空和科学界展示我们拥有开发星际天体任务的技术。” “我们能够证明将航天器发送到两个发现的物体的技术可行性,这使得很可能也可以到达下一个。”

那只是使用当前技术。在地平线上存在潜在的突破,可能会使对'Oumuamua及其亲属的探索成为一件相当简单的事情。如果 突破性Starshot星际飞行项目 例如,按计划起步,从几十年以后,人类可能会开始向交叉的岩石打招呼,而成群的纳米技术最多只能在几天之内驶向目的地。

迈克·沃尔(Mike Wall)关于寻找外星生命的书,外面”(大中央出版社,2018年;插图由 卡尔·泰特),现在出来了。在推特上关注他 @michaeldwall。在推特上关注我们 @Spacedotcom 要么 Facebook的