我们银河系中心的超大质量黑洞突然比科学家所见过的亮得更亮,没有人知道为什么


位于银河系中心的超大质量黑洞通常很安静,但是在5月份,天文学家对红外线的爆炸前所未有地惊讶。

一组科学家发现,距离地球最近的超大质量黑洞,称为射手座A *或Sgr A *,在5月13日的光谱近红外区域突然亮了75倍,持续了两个小时。

根据他们于8月5日在arXiv发表的一篇新论文,这是康奈尔大学的科学论文库,尚未经过同行评审,这是科学家在20年观察黑洞时所见过的最亮的闪光灯 – 两倍于任何先前记录的。

“黑洞非常明亮我起初误认为它是明星S0-2,因为我从未见过Sgr A *那么明亮,”Tuan Do,一位天文学家和论文的主要作者描述了这一事件,他告诉ScienceAlert。 “我几乎立刻知道黑洞可能会发生一些有趣的事情。”

新的研究结果“突破了当前统计模型的极限”,因为那些没有考虑到这么高的红外通量水平,并建议科学家们对我们银河系的中心黑洞的理解并不是最新的,该团队写道论文。

银河系的螺旋线围绕着一个超大质量黑洞。科学家们认为每个星系的中心都有一个星系。
NASA / JPL-加州理工学院

科学家认为每个星系的中心都有一个特别密集的“超大质量”黑洞。 Sgr A *附近使其成为科学家研究的最容易的黑洞。在夏威夷Maunakea的Keck天文台,发现这次前所未有的突发事件的团队用红外摄像机观察了Sgr A *四夜。

他们希望通过观察黑洞如何扭曲附近恒星的光来测试爱因斯坦的广义相对论。他们得到了他们的所得,加上前所未有的红外线耀斑。

周六发布了一个关于活动的游戏中时光倒流。

在四天观察中的三个中,黑洞处于“明显升高的状态”,Do的团队写道。

“我们认为今年可能会发生一些不寻常的事情,因为黑洞的亮度似乎更多,达到了比过去更高的水平,”Do告诉Vice。

但研究人员并不确定到底发生了什么。

在黑洞中,物质被填充到一个很小的空间中,赋予它们极强的重力 – 例如,Sgr A *具有400万个太阳的质量。黑洞的拉力如此之大,以至于光线无法逃脱,因此研究人员必须观察从黑洞辐射出来的红外或X射线光,并与附近的气体和恒星相互作用。

研究人员认为这种相互作用可能会引起这种明亮的闪光。具体来说,他们说,与2018年在Sgr A *附近经过的附近恒星的相互作用可能会扰乱黑洞边缘的气流。

他们还指出了2014年在Sgr A *附近经过的尘埃云,但并没有像天文学家所认为的那样被彻底撕裂。他们写道,亮度可能是“延迟反应”。

美国宇航局的钱德拉X射线天文台在2013年从射手座A *拍摄了前所未有的X射线耀斑。这次事件比黑洞通常的X射线输出亮400倍。
NASA / CXC /西北大学/ D.Haggard等。

2013年,科学家们从Sgr A *中发现了同样神秘的X射线辐射,其亮度比正常水平的X射线辐射亮400倍。

Do的团队写道,科学家们应该继续监测Sgr A *是否正在经历重大变化。更多研究也可用于更新黑洞辐射水平的常规通量模型。

“许多天文学家今年夏天正在观察Sgr A *,”Do告诉Vice。 “我希望我们今年可以获得尽可能多的数据,然后在Sgr A *的天空区域落后于太阳,直到明年我们才能再观察到它。”