所有那些缺少塑料的谜语和争议


为了补充这些发现,Ocean Cleanup使用风和水流数据表明,当塑料碎片从河流中流出时,它们往往会粘在海岸线上。也许他们正在冲洗一下,然后冲上岸。也许他们埋葬在沿海沉积物中,然后由于侵蚀而重新浮出水面。

Ocean Cleanup估计,总共只有0.06%的来自岸边和海岸线的塑料进入了回转状态。但制造它的塑料可能会存在数十年 – 研究人员说他们已经从20世纪70年代开始取出塑料。他们甚至找到了一个Game Boy。

“塑料碎片主要由层组成,”Lebreton说。 “我们称之为洋葱皮。”但不同形状的不同种类的塑料聚合物会以不同的速率降解。例如,Game Boy比塑料袋有更好的存活机会。

照片:海洋清理

但研究海洋塑料并指导5 Gyres研究所的马库斯埃里克森说,这项研究的一个问题是观察结果仅基于50件塑料,这些塑料可以陈旧。 “为了这篇文章出来说,嘿,我们发现有50个带有日期的物体,我们认为垃圾在海洋中存在数十年,因此我们必须继续这种清理叙述,这是错误的,”他说。 “这是我的个人意见。”例如,一个月前,一块旧垃圾可能会从船上掉下来,而不是几十年前开始从岸上出海。 (Ocean Cleanup称它收集了83,000件,其中50件有生产日期,但只发现一件物品的日期是2010年。该集团认为,如果最近丢弃了取样的碎片,它应该会发现更多新的碎片。)

斯克里普斯海洋学家詹妮弗布兰登同意,仅仅因为旋转中的一块塑料是旧的并不意味着它已经漂流了很长时间。即使来自海岸和海岸线的0.06%的塑料进入回转,Ocean Cleanup的设备也无法捕获微塑料。 “我一直与Ocean Cleanup的人们有一个共同点,我个人认为他们总是低估微弹性,”他说。该小组指出,由于在海洋中收集微塑料很困难,因此在将碎石片碎成小块之前收集它们非常重要。

海洋塑料污染的科学是如此新颖,它仍然很难分辨出什么是最有害的,以及最需要解决的问题。像一次性袋子这样的高压塑料进入海龟胃,但微塑料足够小,可以嵌入贝类等生物体内。科学家们仍然不知道从塑料中浸出的化学物质如何影响海洋生物,如产生氧气的细菌。

如果这项新的研究是正确的,因为在海岸喷射的塑料往往会粘在海岸上,正如其他建模人员普遍发现的那样,你可能会认为清理工作应该集中在这些领域。毕竟,沿海地区的生物多样性特别高 – 想想熙熙攘攘的珊瑚礁。研究塑料污染的密歇根大学生态毒理学家艾伦伯顿说:“我真的不太关心这个讨厌的垃圾补丁,而不是关于沿着海岸线的所有塑料。”

照片:海洋清理