新发现的'怪物'企鹅与成年人一样高


一项新的研究发现,当他们遇到一只令人生畏的,古老的“怪物”企鹅时,鱼就会游到他们的生命中,这只企鹅将会掠过今天最大的企鹅 – 皇帝。

新描述的水生兽,被称为 Crossvallia waiparensis,身高5英尺3英寸(1.6米),大约是成年女性的身高。它重达176磅。 (80公斤),包装在磅上,因为它捕获了古代新西兰周围的水生猎物 古新世时代,6600万到5600万年前。

虽然这种新发现的物种很大,但它并不是有史以来最大的企鹅。这个荣誉归于这个拥有3700万年历史的人 Palaeeudyptes klekowskii,身高6.5英尺(2米),体重250磅。 (115千克)。

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业余古生物学家和研究合作研究员Leigh Love在位于新西兰坎特伯雷的Waipara镇发现了新发现的企鹅的化石腿骨。该地区是巨型古老动物的热点。在那里发现的其他巨大但现已灭绝的生物包括世界上最大的鹦鹉,巨型鹰,巨型穴居蝙蝠,moa(巨型,不会飞的鸟)和其他五种企鹅物种。

帝企鹅(Aptenodytes forsteri与虾相比是一只虾 C. waiparensis。现代鸟的身高在3到3.9英尺(0.9到1.2米)之间。但皇帝只是新发现的生物的远亲。 C. waiparensis的 最接近的已知亲属是 Crossvallia unienwillia,它也生活在古新世但在南极洲的Cross Valley。研究人员说,虽然今天陆地群众是分开的,但新西兰和南极洲在古新世期间是相连的。

“当。。。的时候 Crossvallia 物种活着,新西兰和南极洲与今天截然不同 – 南极洲被森林覆盖,气候温暖得多,“新西兰坎特伯雷博物馆自然历史高级策展人保罗斯科菲尔德研究报告在一份声明中说。

而且,两者的腿骨 Crossvallia 企鹅与现代企鹅的企鹅完全不同。解剖学研究表明 Crossvalia 要么比现代企鹅更多地在游泳中使用它们的脚,要么就像今天的企鹅那样,古老的鸟类还没有适应直立。

研究人员Vanesa De Pietri,Paul Scofield和Gerald Mayr看了一眼 Crossvallia waiparensis 新西兰坎特伯雷博物馆的化石。

(图片来源:坎特伯雷博物馆CC BY NC)

发现 C. waiparensis 研究共同研究员,坎特伯雷博物馆自然历史研究馆馆长Vanesa De Pietri说,其他可追溯到古新世时代的大型企鹅提供了更多的证据,表明企鹅在大约6600万年前灭绝非洲恐龙后不久就变得巨大。该声明。

康涅狄格州格林威治布鲁斯博物馆的策展人丹尼尔·凯普卡(Daniel Ksepka)表示,这对于海洋鸟类而言具有巨大的优势也就不足为奇了,他没有参与这项研究。

Ksepka在一封电子邮件中告诉Live Science说:“一般来说,动物体重越大,它们在保存体内热量(在企鹅中非常重要)以及潜水深度和更长时间内的效率就越高。” “大尺寸也开辟了新的猎物选择,并保护他们免受小型捕食者的攻击。”

那么为什么今天的企鹅会变小呢?它并不完全清楚,但对于猎物和领地的良好,老式竞争可能部分解释了为什么企鹅不再是曾经的巨型庞然大物。

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“古生物学家仍然在研究这个问题,但一个重要的因素可能是鳍状突起(海豹和亲属)的兴起,他们开始在海洋周围扩散,同时巨型企鹅开始消失,”Ksepka说。 “它们可能与企鹅发生冲突,不仅是作为捕食者和类似猎物的竞争对手,而且还是筑巢所需的垄断繁殖地。”

这项新研究于8月12日在线发表在Alcheringa:Australasian Journal of Palaeontology Journal上。古老的鸟类化石以及其他巨型企鹅将在今年晚些时候在坎特伯雷博物馆展出。

最初发表于 生命科学