流氓'免疫细胞X'是一种全新的细胞类型。它可能引发1型糖尿病。



科学家们发现了一种神秘的人口 以前未知的细胞 根据一项新的研究,潜伏在人体内。

神秘的新细胞类型,称为免疫细胞X,是一种可以作为另外两种细胞类型的变化。而这种流氓混合细胞可能会触发 1型糖尿病

科学家们一直认为像这样的混合细胞不可能存在。这些细胞的数量可能很小;该研究的共同作者,巴尔的摩约翰霍普金斯大学医学院病理学副教授Abdel-Rahim A. Hamad表示,每10,000个白细胞中可能不到7个。

但他们可能在自身免疫的发展中发挥着巨大的作用。

“他们是非常罕见的,但我们认为他们是非常强大的。”哈马德告诉现场科学。

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免疫级联

一般, 白血细胞 巡逻身体,吞噬外来侵略者,如细菌或病毒。在将这些入侵者消化成微小碎片后,白细胞在其细胞表面上显示这些消化的片段之一或抗原。

两种类型的白细胞–B和T细胞 – 是免疫系统武器库中令人难以置信的强大工具。 B细胞产生数十亿个个体化抗体,这些抗体与特定抗原独特结合。杀伤T细胞破坏显示特定抗原的细胞,B细胞和T细胞可以相互激活,形成强大的反馈环。

所有这些过程的关键是在免疫细胞外表面发现的一种特殊蛋白质,称为 主要组织相容性复合物 (MHC),这是抗原停靠的地方。 B细胞将抗原与MHC结合,然后T细胞上的受体结合该MHC-抗原复合物并激活T细胞。

在自身免疫性疾病中,这个过程被破坏,身体自身细胞被误认为是外敌。在1型糖尿病中,免疫系统无情地破坏胰腺中产生激素胰岛素的β细胞。没有胰岛素,身体就无法在食物中使用能量,一个人最终会死亡。

但最初是什么触发了这次攻击,它是如何变得不可阻挡的?过去的工作表明,身体以某种方式将胰岛素分子本身视为外来物,并触发1型糖尿病。并且患有该疾病高风险的人通常会产生略微不同的MHC蛋白。

但这是一个难题,因为 胰岛素 哈马德说,这对MHC的这些高风险版本并不好,这意味着它理论上不应该引发强烈的自身免疫攻击。

强大的免疫触发器

在发表在Cell杂志上的新研究中,哈马德和他的同事发现了一个潜在的罪魁祸首。使用来自健康人和1型糖尿病患者的血液样本以及B和T细胞的计算机模拟,该团队发现存在具有B细胞和T细胞受体的“X细胞”。

X细胞似乎是一种超自然的自身免疫驱动力。 X细胞产生的抗体强烈激活了高风险MHC患者样本中的T细胞。哈马德说,这引发了T细胞,这些细胞准备攻击胰腺β细胞,开始疯狂分裂。

研究小组在1型糖尿病患者的血液样本中发现了这些所谓的“自反应”X细胞的证据,但在健康对照组中没有。

不是整个故事

La Jolla免疫学研究所1型糖尿病研究中心主任Matthias von Herrath表示,研究结果很有意思,但并不是全部,因为1型糖尿病明显存在环境因素。没有参与这项研究。

更重要的是,“我们不知道是否有一个特定的细胞负责,”冯赫拉特告诉Live Science。

为了真正加强X细胞的病例,后续研究应该尝试在与疾病相关的特定身体部位找到这些流氓杂交细胞 – 例如 胰腺 或者 淋巴结,冯赫拉斯补充道。他说,科学家们也想知道他们中有多少人潜伏在体内。

还有另外一种可能性:这些X细胞看起来像B细胞和T细胞,因为它们实际上就是那两个细胞,而不是一个新的超强细胞类型。

科学家希望仔细检查这个X细胞 – 看起来像是一个有两个角色的细胞 – 实际上并不是两个“细胞紧紧拥抱”,冯赫拉特说。

他说,这项研究是经过认真进行的,经过大量测试,以确保情况并非如此。

即使流氓杂交细胞不是1型糖尿病背后的全部故事,“即使找到一种特定类型的细胞,在某些情况下会成为主要罪魁祸首,”von Herrath说。

最初发表于 生命科学