私人梦想追逐者空间飞机将乘坐新的火神火箭为NASA货物发射


私人Dream Chaser太空飞机有一个新的国际空间站。

Sierra Nevada公司 – 这艘小型航天飞机般的船只背后的公司 – 今天(8月14日)宣布,它计划开始在联合发射联盟(ULA)新的Vulcan Centaur火箭上推出Dream Chaser,计划推出在2021年的第一次试飞。

在新的瓦肯火箭的帮助下,内华达山脉公司计划提供超过12,000磅的火箭。 (20,421公斤)货物在2021年末开始的六个任务期间进入空间站。

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“从我看到它的第一刻起,我一直是这个神奇车辆的粉丝,支持者和啦啦队长,”ULA首席执行官托里·布鲁诺在路易斯维尔举行的新闻发布会上站在Dream Chaser测试车前面时告诉记者, Colo。“能够在Dream Chaser下面使用这一系列任务让Vulcan的商业首次亮相真是令人兴奋。”

Dream Chaser即将成为NASA用于向国际空间站发射货物的货船队的最新成员。 (美国国家航空航天局目前使用诺斯罗普·格鲁曼公司的天鹅座飞船和太空公司的龙,以及俄罗斯的进步太空船和日本的HTV货船将货物运往太空。)

尽管该航天器最初设计用于携带人类,但当该公司试图在2014年从NASA获得合同以启动宇航员时,内华达州输给了SpaceX和波音公司。然后在2016年,NASA选择Sierra Nevada的Dream Chaser进行商业补给服务2 (CRS-2)合同,涉及到2024年向空间站发射六次货运任务。

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带有Dream Chaser太空船的Vulcan Centaur火箭的示意图。

Vulcan Centaur火箭的示意图,其中有Dream Chaser太空船在有效载荷整流罩内。

(图片来源:Sierra Nevada Corp.)

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艺术家对Dream Chaser宇宙飞船的印象。

艺术家对Dream Chaser宇宙飞船的印象。

(图片来源:Sierra Nevada Corp.)

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艺术家对Dream Chaser宇宙飞船的印象。

艺术家对Dream Chaser宇宙飞船的印象。

(图片来源:Sierra Nevada Corp.)

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艺术家对Dream Chaser太空船的印象停靠在国际空间站。

艺术家对Dream Chaser太空船的印象停靠在国际空间站。

(图片来源:Sierra Nevada Corp.)

Dream Chaser自2004年以来一直在开发中,它已经完成了一些测试。最近,在2017年,它完成了对加利福尼亚州莫哈韦沙漠的自由飞行跌落测试,之后它在爱德华兹空军基地降落。

与此同时,ULA自2014年以来一直在开发其下一代Vulcan Centaur火箭,新的运载火箭旨在取代该公司的主力Atlas V火箭。美国空军在国家安全太空发射比赛中为火箭的发展投入了9.67亿美元。

这是一位艺术家对Vulcan Centaur火箭的渲染,这是联合发射联盟的下一代运载火箭,预计将于2021年首次试飞。

(图片来源:United Launch Alliance)

2017年,ULA宣布首批Dream Chaser任务将在Atlas V火箭上发射,但该公司现在的目标是使用Vulcan Centaur进行空间站的所有六次货物运送任务。

然而,布鲁诺说,Atlas V可能最终还是会推出Dream Chaser,但前提是Vulcan Centaur的发展落后于计划。 “我们准时与瓦肯人合作,”他说,“但如果出现问题,我们将确保你在准备好的时候飞行。”

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