科学家是合法的建造一个有蒸汽动力的太空船,它听起来很棒


来吧,来吧,看看太空旅行的未来:蒸汽动力!

不,认真;世界上第一次载人航天任务后半个世纪,似乎行星际旅行终于进入了蒸汽时代。中佛罗里达大学(UCF)的科学家与位于加利福尼亚州的私人太空和采矿技术公司Honeybee Robotics合作开发了一种小型蒸汽动力航天器,能够从小行星,行星和小行星中吸取燃料。它正在探索。

通过不断地将地外水转化为蒸汽,理论上,这种微波大小的着陆器可以在整个银河系中进行无限数量的行星跳跃任务 – 只要它总是在H20的某个地方着陆。 [Hyperloop, Jetpacks & More: 9 Futuristic Transit Ideas]

“我们有可能利用这项技术跳上月球,Ceres,欧罗巴,泰坦,冥王星,水星两极,小行星 – 任何有水和足够低重力的地方,”UCF空间科学家兼首席执行官Phil Metzger蒸汽朋克星舰背后的思想,在一份声明中说。梅茨格尔补充说,这样一个自给自足的宇宙飞船可以“永远地”探索宇宙。

Metzger和他的同事称着陆器WINE(“世界不够”的缩写),该飞行器的原型最近在加利福尼亚的模拟小行星表面完成了第一次测试任务。使用紧凑型钻井设备,着陆器成功地开采了假彗星水,将H20转换成火箭推进剂,并使用一套蒸汽动力推进器将其自身发射到空中。

虽然“蒸汽动力飞船”这个短语可能最初会唤起生锈的,装满齿轮的,有雾气斗的螺栓桶的图像,但WINE背后的技术远比听起来要复杂得多。为了使原型工作正常,Metzger花了三年时间开发新的蒸汽推进计算机模型和方程,以帮助WINE优化其操作,以响应周围环境不同的重力需求。如果一个类似WINE的机器人能够进入太空,内置太阳能电池板可以为其提供启动其非世界钻井作业所需的初始能量。

成功的测试运行是WINE谚语蒸汽朋克礼帽的一大亮点,但是在着陆器可以在实际的空间环境中进行测试之前还有很长的路要走。 NASA看到了潜在自给自足的星舰的价值,并帮助资助了项目的早期阶段;现在,开发商正在寻找新的合作伙伴来帮助将WINE带出实验室并进入另一个世界。

最初发表于 生命科学