美国国家航空航天局(NASA)十年前就将火箭尸体撞入月球进行科学实验


十年前的今天(10月9日),美国国家航空航天局(NASA)猛击了一大块太空垃圾 月亮,永远改变我们对地球最近邻居的看法。

航天局的月球陨石坑观测和感知卫星(LCROSS)和 月球侦察轨道器 (LRO)任务于2009年6月18日一起发射,乘坐联合发射联盟的Atlas V火箭升空。

LRO加速进入月球轨道,并在今天继续运行。但 克罗斯 仍与Atlas V的Centaur上半部相连,进入地球的长椭圆形路径,使其与月球发生了故意碰撞。

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他们的目标是猛撞到一个永久阴影的极地陨石坑里,看看在那些寒冷的深度是否有水冰降了-如果有的话,降了多少。印度的 Chandrayaan-1任务 最近在月球的大部分表面发现了水的迹象,LCROSS的目的是更深入地评估月球上这种宝贵资源的储藏量。

2009年10月9日凌晨,半人马座进入月球南极附近的Cabeus火山口,向月球表面上方的大量碎片爆炸。 LCROSS航天器飞过这股喷射烟羽,详细研究了它的组成。 LCROSS将其测量结果传回了任务团队,然后在半人马战役发生6分钟后也击中了Cabeus。

这项自杀任务的结果对于任何希望人类探索并定居月球的人来说都是令人兴奋的。 LCROSS发现Cabeus的地板是 质量的5.6%水冰 (正负2.9%)。任务小组成员说,这大约是撒哈拉沙漠土壤的两倍。

美国宇航局硅谷艾姆斯研究中心首席研究员托尼·科拉普利特(Tony Colaprete)昨天(10月8日)在一份声明中说:“当LCROSS结果出来时,整个月球及其水量的概念发生了巨大变化。” 美国宇航局问答。 “这是在其他几个任务中发现的可疑迹象,它们来自轨道,这足以使世界各国政府集中力量,将注意力转移到月球上。”

实际上,NASA的目标是在南极进行2024载人着陆,这是自1972年阿波罗17号以来对月球表面的首次人类飞行任务。新工作是航天局的一部分 阿耳emi弥斯计划旨在到2028年在月球及其周围建立长期,可持续的存在。

从这项雄心勃勃的月球探索运动中汲取的经验教训将使NASA及其国际合作伙伴能够进一步推向最终的人类太空飞行目的地:火星。

Colaprete说,LCROSS的结果也回荡在政府航天局的范围之外。

他在NASA问答中说:“此外,它还激发了一个新的商业领域,围绕在月球上提取水而形成。” “ LCROSS和其他任务对水和其他潜在资源的识别激发了公司开发前往月球的服务。美国宇航局正在通过为这些刚刚起步的商业服务提供业务来帮助实现这一目标。”

例如,公司制造的机器人着陆器 天体直观机器 将于2021年将NASA科技装备以及其他客户的有效载荷运送到月球表面。

Moon Express和ispace等其他公司也在建造月球表面工艺,以帮助进入和利用月球巨大的水冰库。除了使人类探险者活着,这种资源还可以加工成火箭燃料,从而使航天器可以随时随地填充其燃料箱。美国宇航局官员和勘探倡导者说,离地推进剂仓库可能是一个巨大的突破,可以进行更多雄心勃勃的任务。

迈克·沃尔(Mike Wall)关于寻找外星生命的书,外面”(大中央出版社,2018年;插图由 卡尔·泰特),现在出来了。在推特上关注他 @michaeldwall。在推特上关注我们 @Spacedotcom 要么 脸书

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(图片来源:《关于太空》杂志)