贝尔的Nexus Air Taxi将飞行汽车带到地球


过去的两个 多年来我们看到了通过尖锐的空中出租车向我们传来的交通跳跃式的幸福,就像百富勤猎鹰的潜水轰炸鸽子一样,贝尔刚刚确认2019年不会有任何不同。在今天下午的CES上,航空航天公司公布了自己对未来的看法。重达6,000磅的Nexus配备了150英里的续航里程,最高时速可达150英里/小时,宽大的车窗可供有朝一日的游客使用,增强现实的飞行体验,最重要的是 – 现实可能会成为所有空中出租车初创公司的羡慕。

Nexus的内部贝尔在去年的CES上展示,它将使用六个由混合电动推进系统驱动的倾斜风管,其机翼有助于补充前飞的升力。实际的管道外壳本身也会在水平飞行过程中提升升力,但Nexus将依靠六个8英尺直径的风扇进行前向推力,同时转向水平,起飞和着陆。在内部,航班信息或观光数据将投射在窗户上或通过护目镜投射给乘客。

但贝尔的真正优势在于经验。作为V-22鱼鹰和V-280 Valor倾转旋翼机以及数十年的军用和民用直升机背后的公司,它了解垂直升力飞机的设计和制造方法。这份简历使其在一个充满创业公司的年轻行业中脱颖而出。

该行业的基础是安静,高效,安全的空中出租车(又名飞行汽车)与电力和高科技控制系统将允许计算机或人类飞行员安全操作,只需极少的专业培训。那个想法是,将通勤时间从几小时缩短到几分钟。 Nexus代表贝尔所说的是对未来的全面承诺。 “没有基于道路的解决方案将具有可扩展性,安静性,清洁性和足够快的性能,”Bell的技术和创新副总裁Michael Thacker说。 “这不仅仅是一个二维世界。小型城市飞机可以发挥作用,目前的解决方案无法满足我们的需求。“

这款厚重的直升机载有四名乘客和一名飞行员 – 最终将由自动控制装置取代 – 是垂直升力飞机设计和制造方面具有丰富经验的公司中仅有的两项努力之一,另一项是具有Vahana概念的空中客车公司。它正在进入一个领域,其中包括来自拉里佩奇资助的Kittyhawk,Uber,Joby和Lilium等航空新手的各种概念。但它是唯一一个在设计时考虑到严重警告的概念之一,即在航空出租车业务的早期阶段既没有自主权也没有完全基于电池的推进力。 Nexus将通过所谓的“最低限度训练”的飞行员进行简化操作,这是当今航空公司飞行员日益短缺的关键属性。它的六个电机将从涡轮发动机提取动力,而不是电池。当技术允许时,自动系统将采用控制,并且涡轮机可以用合适的电池组替换。

贝尔设计Nexus的方法主要集中在四个挑战上,称之为“框架”。首先,正在制定空中出租车的运行要求 – 在航程有效载荷方面的性能参数以及飞机如何融入公共空域。然后是与这种新飞机类相关的监管和认证问题,这些问题就像所有空中出租车助推器前面的墙壁上的巨​​大蜂鸣声一样。该公司还在解决制造挑战和新型飞机带来的技术问题,包括新的推进和控制系统。除此之外,它还敏锐地意识到公众认可要素将促使接受或拒绝新的旋风。 “这不是休闲车或玩具,”贝尔创新副总裁斯科特·德伦南说。 “尺寸既舒适又令人印象深刻,并表明它将成为未来的真正产品。”

除了巧妙的设计,贝尔在大规模飞机生产方面的经验可能证明是其真正的差异化因素。

另一个指标是贝尔为此努力所组建的合作伙伴的能力。法国喷气发动机专家赛峰集团将设计混合动力推进系统。泰勒斯,也是法国人,将负责飞行控制计算机。电池将来自EPS,来自穆格的飞行控制硬件和来自Garmin的航空电子设备,它们将所有系统连接在一起,并且允许比传统飞机更复杂的操作。

为了破解这种新型操作系统,贝尔正在使用模拟器从可能的飞行员候选人那里收集数据 – 即,没有飞行训练的“常规”人员 – 关于什么类型的控制动作和用户界面在飞机上最有效。传统的轭 – 踏板飞行控制装置可以产生全新的控制系统。 (通过改变不同转子的相对速度,多个转子飞行的飞机大多是机动的。)这些模拟器在CES上与Nexus模型一起设置,并将在今年晚些时候在学校和节日中使用,包括South by Southwest。

贝尔还坚持认为安全是最重要的,更好地安抚紧张的Nellies,他们可能会对即使是设计最好的热门新传单也不屑一顾。即使其中一个风扇被禁用,Nexus系统也将设计为安全飞行,如果混合动力推进系统中的涡轮发动机发生故障,车载电池虽然相对较小,但仍有足够的电力安全着陆甚至继续飞行。如果直升机失去发动机功率,那么Nexus将无法自动旋转直升机的方式 – 即使在无动力的情况下转子仍能产生升力,依赖于仅在比Nexus具有的更大转子中可用的动量 – 也不会一些空中出租车制造商正在计划,它有一个弹道降落伞。贝尔相信,多个冗余电源系统可以在紧急情况下实现安全运行。即使是电池组也会在设计时考虑到故障:定制电池组将为每个电池组成一个容纳系统,以防止火灾等火灾蔓延。推进工程师Kyle Heironimus说:“即使一个电池和发动机出现故障,它仍然可以飞行。”

然而,可能被证明是该计划最大的资产的是贝尔在大规模飞机生产方面的经验,这是其竞争对手中很少能够匹敌的。 Nexus不仅完全由轻质碳纤维制成 – 这对于大批量生产来说也很棘手 – 但它和其他空中出租车模型需要成千上万,而不是大多数飞机制造商今天可以召集的数百种,以使这项业务真正可行。但鉴于制造业是贝尔从一开始就一直关注的四个框架之一,Nexus似乎已经在这方面的竞争中大幅上升。


更多来自CES 2019