这就是为什么投资者会向那些免费赠送软件的创业公司投钱


去年是开源软件期待已久的聚光灯时刻,激动人心的现象正在蔓延到一大批创业公司,他们认为放弃软件的业务已经准备好爆炸。

随着Salesforce收购Mulesoft,微软收购了GitHub,VMware收购了Heptio,IBM宣布收购Red Hat,Cloudera和Hortonworks合并,Elastic上市,一系列备受瞩目的开源交易填补了日历。

OSS Capital创始人约瑟夫·杰克斯(Joseph Jacks)的风险投资公司专注于开源创业公司,他估计去年有大约700亿美元的并购,私募股权和首次公开募股涉及开源。他估计,过去一年,商业开源创业公司还有20亿美元的资金,因为像Confluent,Neo4j,HashiCorp和GitLab这样的创业公司筹集资金。

“这是一个天文数字庞大的数字,”杰克斯说。 “从商业角度来看,我们从未见过这么多商业活动。我们从未在开源中看到那么多活动。”

尽管开源软件已经存在了几十年,但该技术正突然成为一项业务。

尽管他们创造了免费赠送的软件,但这些初创公司都有成功的秘诀,他们不断改进和完善,以及渴望更多的饥饿客户。开源软件的开发人员和工程师现在的目标是在他们的公司中享受比以往更多的影响力和影响力。

许多开源公司都是银行。追踪这些公司的杰克斯表示,现在有40家商业开源软件公司年收入超过1亿美元。四年前,该俱乐部只有八家公司。

Accel的Dan Levine
加速

在接下来的一年里,投资者预计这些类型的初创公司将会有更多的增长,以及更多的并购,私募股权,IPO以及该领域的融资。

“我们对开源创业公司一如既往的兴趣,”Accel的合伙人Daniel Levine告诉Business Insider。 “我们一直认为它是一种可行的商业模式。最近开源世界在收购和公司上市方面取得了很好的成果。我认为很长一段时间以来,我们总是感到惊讶于它们的兴趣不大。”

投资者很兴奋,因为客户很兴奋

莱文说,在微软宣传开源对企业不利的时候,许多投资者都在成长。

现在微软完全转型,并且通过收购GitHub,它是去年在开源领域发挥重要作用的公司之一。而且开源利益有所上升 – 许多投资者都在转机。

“开发人员希望看到有多少开发人员信任这个软件,”GV的普通合伙人Dave Munichiello告诉Business Insider。 “开源软件世界非常棒,因为您可以快速评估软件是否适合您。”

投资者对开源感到兴奋,因为客户对此感到兴奋。越来越多的公司正在使用像Kubernetes这样的开源替代品来承担他们的工作量,而不是花钱购买专有软件。更多公司在将业务迁移到云时发现了开源。

阅读更多:你需要知道的关于Kubernetes的一切,谷歌创建的开源软件,即使是微软和亚马逊,也必须采用它

事实上,OSS Capital的Jacks非常看好这一趋势,他开始专门投资商业开源软件初创公司。

反直觉的商业模式

免费赠送软件本质上是违反直觉的商业模式。关于一家开源公司能否真正围绕自由软件建立可持续发展的业务,仍然存在许多令人烦恼和疑虑的问题。

在过去的一年里,MongoDB,Redis Labs和Confluent已经改变了他们的许可证,以响应像亚马逊和百度这样的云巨头将他们的软件用云销售 – 这种做法完全合法。

Scale Venture Partners的负责人Eric Anderson
Scale Venture Partners

Scale Venture Partners的负责人Eric Anderson表示,尽管他看到投资者对开源的兴趣比以往更令人兴奋,但他也看到了相反的情况。

“有些投资者在一段时间内一直保持警惕,很难打开开源的货币化引擎,”安德森说。

阅读更多:由硅谷技术巨头赞助的一个有影响力的团体警告说,正在努力“破坏开源的完整性”

但是,开源创业公司的投资者反驳说,将软件作为开源软件提供优于专有软件的优势,他们说,建立开源公司往往更容易。

杰克斯说:“我认为,传统的传统专有软件公司赚钱的努力实际上并不难。” “他们可能更加资本​​密集。”

那是因为软件背后的人不需要筹集资金来创造价值。由于任何人都可以为开源项目贡献代码,因此无需公司需要聘请开发人员团队,软件可以更快地发展。

公司也不需要在销售或营销等资源上花费太多。由于软件本身就是销售工具,开源公司可以廉价地获得客户,而不是向销售人员支付费用。

任何人都可以免费下载开源软件,不需要说服人们使用它。他们只需要尝试一下。如果产品是好的,社区可以快速出现,传播信息并建立用户忠诚度。

“如果你构建了一些对软件开发人员和工程师有吸引力的东西,那么你将受益于网络效应,”杰克斯说。 “如果这些项目是专有的,并且你想获得类似的全球采用率和水平,那么它将花费数亿美元来实现目标。”

这也适用于获得VC资金。当投资者看到成千上万的人使用该软件时,他们已经可以了解产品的牵引力和需求量。到VC投资时,该公司已经取得了一些成功。当他们看到商业开源创业公司在过去一年中所做的所有退出时,他们都很兴奋。

“一般来说,我们对开源感到兴奋,”Munichiello说。 “它往往是最前沿的。由于它是开放的,一些最好的开发人员已经对它进行了测试。我们了解他们如何创造价值。”

当然,将开源软件转变为业务可能很困难,但很难转向 任何 慕尼黑还补充道,这种软件融入了企业。

“总的来说,投资和创业都具有挑战性,”慕尼黑说。 “有更多的开源公司正在创建,投资者愿意将他们的资金置于风险之中。当投资者撰写他们的投资论文时,他们正在考虑好处。”

多云的景观

在未来一年,投资者希望商业开源公司获得许可并通过其软件货币化获得更多变革和创新。这是一些公司仍在努力解决的问题。

目前,这些类型的公司没有一个标准的营业执照可供使用。一家创业公司Tidelift甚至围绕为开源开发人员寻找替代方式,即为企业所依赖的开源项目做出贡献和支持而赚钱。

Tidelift的创始人Donald Fischer,Luis Villa,Jeremy Katz和Havoc Pennington
Tidelift

“我认为我们会看到持续的频谱,因为专有和开放的极化世界继续侵蚀到一个频谱,”安德森说。 “如果有一个新的许可证出现在标准之间,那将会很有趣。”

莱文表示,他并不太担心云提供商会对商业开源创业公司构成威胁。对于初创公司销售的企业软件,它们通常提供亚马逊等公司无法承担的其他功能。

“你必须努力工作并参与竞争,但这对任何事情都是如此,”莱文说。 “关键是你要确保你的社区很开心 [that they are] 你的客户。“