Energy Vault从SoftBank Vision Fund筹集了1.1亿美元,因为能源存储占据了头条新闻 – TechCrunch


想象一下移动塔由巨大的水泥砖制成,重35公吨。这些巨大块体的运动由风力或太阳能发电厂提供动力,是储存这些植物产生的能量的一种方式。软件自动控制块的移动,响应电网上的电力可用性的变化,以对正在产生的电力进行充电和放电。

这项技术的发展是Idealab多年工作的结晶, 总部位于加利福尼亚州帕萨迪纳的创业孵化器,以及将该技术商业化的公司Energy Vault刚刚从SoftBank筹集了1.1亿美元 Vision Fund将采取其在世界的下一步。

能源存储仍然是公用事业电网大规模推广可再生能源技术的最大障碍之一,但公用事业,开发机构和私营公司正在投资数十亿美元,以便随着储存能源的技术的提高将新的能源存储能力推向市场。

Energy Vault的投资只是投资者看到的大规模市场的一个指标,因为电力公司在可再生能源和存储上花费了数十亿美元。正如“华尔街日报”上周末报道的那样,总部位于英国的公用事业公司ScottishPower承诺在2018年至2022年之间斥资72亿美元用于可再生能源,电网升级和存储技术。

与此同时,在犹他州的野外,日本三菱日立动力系统公司的美国子公司正在建立一家合资企业,创建世界上最大的清洁能源储存设施。这1千兆瓦的存储将大大有助于为美国西部电网提供可再生能源,并将基于压缩空气能量存储,大流量电池,固体氧化物燃料电池和可再生氢气存储。

“20年来,我们一直在减少使用天然气与可再生能源相结合的美国电网的碳排放,以取代退役的燃煤发电。在美国西部的加利福尼亚州和其他州,即将退役所有的燃煤发电,我们需要下一步脱碳。 MHPS Americas总裁兼首席执行官Paul Browning表示,下一步是混合天然气和储存,最终使用100%可再生储存。

根据首席执行官罗伯特·皮科尼的说法,Energy Vault的技术也可用于这些偏远地区。

Piconi表示,Energy Vault的存储技术肯定不会在人口密集的地区普遍存在,但该公司的模块塔可以在偏远地区使用,并且成本低于化学品存储选项。

“W在一些电池方面你看到的是,市场需要一种与地形无关的移动解决方案,“Piconi说。 “我们显然没有把这些系统放在城市地区或城市中心。“

对于需要更大规模存储的区域,有一些存储解决方案,如特斯拉的新Megapack。

Megapack完全组装 – 包括电池模块,双向逆变器,热管理系统,交流断路器和控制器 – 并且可以以1.5兆瓦的逆变器容量存储高达3兆瓦时的能量。

Energy Vault存储系统具有更大,更大的存储容量。 Piconi表示,每座塔可存储20至80兆瓦时,每千瓦时6美分(按照平均成本计算)。

Energy Vault正在开发的第一个设施是意大利北部的一个35兆瓦时的系统,据该公司称,还有其他未公开的合同,在四大洲拥有数量不详的客户。

Piconi认为Energy Vault技术特别适用的地方是撒哈拉以南非洲或沙漠地区的海水淡化厂。

支持Energy Vault的新存储技术是投资者的一部分,包括Neotribe Ventures,Cemex Ventures,Idealab和SoftBank。