Googly Eyed Ancient Beast是瑞士军刀Hea的“丰满女猎手”


一个尖尖的,带有铠甲的“行走坦克”,眼睛突出,枪托上有盾牌,头像瑞士军刀,在5亿多年前沿着海底凿刻,用一对致命的钳嘴抢购猎物,叫做chelicerae 。

研究人员在2012年发现了这些拇指大小的食肉动物中保存得非常完好的化石,最近一项新的研究描述了这些被确定为以前未知物种的生物现在被称为 Mollisonia plenovenatrix。科学家近年来发现了这个物种的数十种化石,其中包括口器的软组织,以及动物的多条腿和球根状眼睛。

尤其是口钳,引起了科学家们的注意。 Chelicerae在多种动物中被发现,称为chelicerates;该群体包括今天活着的超过115,000种,其中包括 蜘蛛,蝎子和马蹄蟹。这些化石提供了迄今为止这些口腔附属物的最早证据。但研究表明,这些强大的钳子可能起源于一个甚至更老的未知物种。

相关:图库: 寒武纪生物:原始海洋生物

M. plenovenatrix 有一个分段的身体覆盖着保护板。宽阔的脊椎镶嵌盾牌覆盖了生物的后部和头部,顶部有球根状的眼睛。研究作者报告说,动物可能会使用它的三对腿沿着海底小跑。

新描述的物种比其他物种具有更宽,更饱满的物体,相似 Mollisonia 科学家只知道他们脱落外骨骼的部分化石所知的生物。它的名字 – 来自“plena venatrix”,意思是拉丁语中的“丰满的女猎手” – 反映了这一点,主要研究作者,中国科学院南京地质古生物研究所的博士后研究员CédricAria告诉Live Science一封电邮。

不仅是 螯肢 保存完好,但这种生物也有类似鳃状的呼吸结构,与现代的螯虾类似。这一发现暗示,螯虾可能最初出现在一个早于该物种的物种中 M. plenovenatrix, 该研究称。

岩石有眼睛

研究人员发现了第一个证据 Mollisonia 属于100多年前的不列颠哥伦比亚省伯吉斯页岩矿床。但那些化石只是空壳 不断增长的节肢动物 研究报告的共同作者,多伦多皇家安大略博物馆无脊椎动物古生物学馆馆长Jean-Bernard Caron表示,对这种动物的解剖结构仍有许多疑问。

然后,在2012年,科学家们击中了 Mollisonia 在另一个伯吉斯页岩区域的累积奖金;它位于大理石峡谷(Marble Canyon),距离第一个化石甲壳出现的地点约25英里(40公里)。事实上, M. plenovenatrix Caron告诉Live Science,这是研究人员发现的第一批化石之一,他们发现它是因为它的凸出,超大的眼睛从岩石上向后窥视它们。

“通过额外的材料,我们意识到不仅仅保留了眼睛 – 还有四肢,”卡隆说。

Mollisonia plenovenatrix保留在背面,在生物头部前方显示大眼睛,腿和小螯虾(用于切割和撕裂猎物的钳子)。

Mollisonia plenovenatrix 保留在背面,在生物头部前方显示大眼睛,腿和小螯虾(用于切割和撕裂猎物的钳子)。

(图片来源:Jean-Bernard Caron摄影,皇家安大略博物馆版权所有)

在接下来的六年中,研究人员返回现场并挖掘了49个 M. plenovenatrix 标本,其中大部分包括保存的软组织。 Caron说,这些化石还将动物呈现在不同的位置,从多个角度提供了非常详细的身体视图。

Mollisonia Burgess页岩中发现的外骨骼化石可追溯到大约4.8亿年前,而大理石峡谷的化石可追溯到5亿多年前。 “所以,我们正在将这个群体的起源推迟20个 [million] 至2500万年,“卡隆说。

Mollisonia 可能住在海底的一个陡峭倾斜的部分或附近 多样的海洋生物,例如三叶虫,鬃毛虫和冰淇淋锥状的壳状动物,称为海骨;这些可能实际上已经开始 Mollisonia”菜单,虽然我们缺乏来自肠道内容的确切证据,“Aria在电子邮件中说。反过来,节肢动物如天敌 Tokummia, 现代蜈蚣的古代亲戚,可能已经用它巨大的下颚来咀嚼 Mollisonia, 卡隆补充道。

确实, M. plenovenatrix 不是唯一生产的水下怪人 寒武纪时期 (5.41亿至4.85亿年前)。地球上的生命在寒武纪期间爆发,产生了许多奇怪的动物,如 巨大的,猪鬃虾;一个 露齿的“阴茎蠕虫”;节肢动物幼虫 尾巴像匕首;一个 “美丽的噩梦”螃蟹 用足球球眼睛;和一个类似的生物 千年隼 “星球大战”

谈到动物身体计划,寒武纪时期的进化表明“现实常常超越小说” – 特别是对于 Mollisonia, Aria说,它具有“恐惧与美丽”的诱人组合。

“过去充满了复杂性和惊喜。 Mollisonia 为生物多样性的难题添加了一个重要的部分,“他说。

调查结果于今日(9月11日)刊登在期刊上 性质

最初发表于 生命科学