New Horizo​​ns探测器嗡嗡声是明天遇到的最遥远的物体 – TechCrunch


离地球40亿英里的新视野 最近发送了如此可爱的冥王星照片的探测器正在接近人类已经接近的最遥远的物体:Ultima Thule,一个深深在柯伊伯带上的神秘岩石。历史性的约会明天早上举行。

这是一场近30年的邂逅,如果你重新回到1989年的任务开始,但是自推出以来也已经过了13年 – 其时间和性质的计算是为了让探测器在完成任务后有机会它的主要任务。

New Horizo​​ns于2015年夏天抵达冥王星,在其短暂的段落中拍摄了成千上万的照片和读物,科学家们仍然在这些照片上阅读。它教会了我们很多关于遥远的矮行星的事情,但是当冥王星的气氛非常分开时,团队已经在考虑下一个目的地。

考虑到飞行器的极限速度以及第一次任务的极其遥远的设置,调查内容的选择是有限的 – 如果你可以称柯伊伯带上漂浮的数十亿物体“有限”。

实际上,在2014年与哈勃太空望远镜团队一起进行的搜索中选择了下一个目的地。地面侦察不够准确,新视野必须说服哈勃的操作员基本上致力于他们的事业二卫星在短时间内的几周时间。在最初的拒绝和“一些高风险的幕后操纵”之后,首席调查员艾伦斯特恩 在他关于任务的书中描述了这一点,团队实现了这一点,哈勃数据确定了几个潜在的目标。

Ultima Thule首次被New Horizo​​ns的LORRI成像仪检测到。

2014 MU69是一块未知(但可能很奇怪)的岩石,大约20英里宽,漂浮在距离冥王星大约10亿英里的地带。但很快它就会被另一个名字所知。

“Ultima Thule,”斯特恩9月份在Disrupt SF的一次采访中告诉我。 “这是一个像冥王星一样的古老建筑群,形成于40亿年前;它已经在这个深度冻结中存在,几乎在整个时间内绝对为零。这是时间胶囊。“

当时,他和团队刚刚获得了目标的视觉确认,虽然只是远处闪烁。在我们的谈话之后,他立即离开,与团队一起进行飞行模拟。

“我非常兴奋,”他告诉我。 “这将是对历史上任何世界的最遥远的探索,不仅仅是太空飞行,而是人类探索的历史。我认为很长一段时间都没有人会这么做。“

航海者是最远的人造物,当然,他们几十年来一直在空旷的地方飞行。 New Horizo​​ns在这里遇到了小行星带中的奇怪物体。祝你好运在不到几十年的时间内完成另一项任务。

在我写这篇文章的时候,New Horizo​​ns已经从Ultima Thule几乎完全从600,000公里变成了不到538,000(并且你知道了 我的 速度) – 所以它很快就会存在。大约10个小时,在元旦的东部时间非常清晨。

然而,即便如此,只有当New Horizo​​ns真正遇到这个物体时 – 我们才会知道,直到它以光速发出的信号在12小时后到达地球。冥王星很远!

第一个数据将确认遥测的遥测和基本成功。它也将尽快开始发回图像,虽然我们可能会在下午之前拍摄到精美的物体照片,但这在很大程度上取决于拍摄过程中的情况。最迟我们会在第二天看到一些;为此目的,计划于1月2日和3日举行媒体吹风会。

然而,一旦这些图像开始流入,它们可能比我们获得的冥王星更好。如果一切顺利,他们将以每像素35米的分辨率拍摄照片,是我们获得的冥王星70-80米/平方码的两倍多。请注意,这些只会在稍后确认飞行按计划进行并允许团队更好地对原始数据进行分类之后才会出现。

斯特恩在任务页面的一篇文章中写道:“你应该知道这些伸展目标观察是有风险的”,要求我们确切知道Ultima和New Horizo​​ns在黑暗中以超过32,000英里/小时的速度通过彼此的确切位置柯伊伯带……然而风险带来了回报,我们宁愿尝试而不是试图获得这些,这就是我们将要做的事情。“

美国宇航局公共关系和其他工作人员仍然受到联邦关闭的影响,但新地平线团队无论如何都将覆盖信号采集和第一次数据; 在Twitter上关注任务 或者在太平洋时间明天早上7点登记NASA直播,观看整个节目。可在此处找到时间表和许多链接。